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Soy Gina.

Soy trabajadora social de formación (¡vaya VCU Rams!), administradora de casos de discapacidad de profesión y defensora de la equidad educativa durante 20 años. Me apasionan los derechos civiles en la educación desde que vi hablar por primera vez a Jonathan Kozol en 2003. Desde entonces he estudiado la equidad en la educación. Es un interés especial para mí y codirijo un grupo en mi ciudad que enseña a padres, maestros y al público sobre su importancia y cómo podemos hacer cambios para que la educación sea más equitativa y accesible para todos.

¿Qué me llevó específicamente a la promoción de la educación?

Como la mayoría de las personas que entran en esto, recibí muchas "esas llamadas" de los maestros de mi hija cuando ella comenzó el jardín de infantes. Mi hija siempre había sido lo que yo llamaba "dramática" y "de carácter fuerte". Sin embargo, ese año descubrí que, en su caso, se comportaba de manera diferente a un niño típico de 5 años. Su maestra de jardín de infantes sugirió que podría tener TDAH y sugirió que buscáramos servicios de educación especial y evaluaciones adicionales. Hasta el día de hoy, estoy muy agradecida por esa maestra y su coraje al impulsarme a abordar las necesidades de mi hijo a pesar de mis dudas y objeciones.

Entonces, me encontré sentado frente a los administradores de la escuela de mi hijo, sin ninguna idea sobre la educación especial, mis derechos, los derechos de mi hijo o incluso mucho sobre su diagnóstico.

Ese primer encuentro fue... difícil. Aprendí muy rápidamente que necesitaba investigar unlotemás sobre la ley y las características del trastorno de mi hijo. Así que lo hice. Tomé datos, leí los reglamentos de IDEA, tomé algunos cursos de capacitación sobre promoción de la educación. ¡Y es MUCHA información!

A medida que pasó el tiempo, descubrimos que en realidad había varios problemas de comorbilidad en juego con las luchas de mi hija. Tiene TDAH, pero también autismo y un trastorno de ansiedad. Trabajé para abordarlos a todos,colaborativamente, con su equipo educativo y médicos. Mi experiencia como trabajadora social y administradora de casos de discapacidad me ayuda a ver de manera única el panorama más amplio de la situación de un estudiante y me brinda un amplio conocimiento del tipo de apoyos y recursos que pueden abordar las necesidades tanto dentro como fuera de la escuela.

Después de un tiempo, innumerables reuniones, evaluaciones, intervenciones y más reuniones, mi hijo ahora está PROSPERANDO en la escuela pública. He sido defensora de otros padres en la escuela de mi hijo y en su sistema escolar. A medida que se corrió la voz sobre mis éxitos y demostré mis habilidades, también se solicitó mi apoyo en otras localidades escolares. He servido a docenas de niños y familias como defensor voluntario, ayudándolos a obtener mejores resultados y apoyo funcional para sus estudiantes.  Y puedo ayudar a su estudiante de la misma manera.

Vivo en Richmond, VA con mi esposo y mis dos hijos (¡todos neurodivergentes!), donde paso mi tiempo libre como voluntaria en el Disability Law Center of Virginia, el refugio de animales local y como madre sustituta para estudiantes de escuelas públicas. Puedo y estoy orgulloso de servir a cualquier persona en los Estados Unidos para satisfacer las necesidades educativas de sus hijos.

Estoy orgulloso de ser miembro acreditado de las siguientes organizaciones de padres/profesionales:​

  • Niños y adultos con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (CHADD)

  • Asociación AG Bell para personas sordas y con problemas de audición

  • Red de autodefensa autista (ASAN)

  • Consejo de Abogados y Defensores de Padres (COPAA)

  • Sociedad de Gestión de Casos de América (CMSA)

  • Asociación Nacional de Maestros de Educación Especial (NASET)

  • Asociación Internacional de Dislexia

... y más.​

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